Noedels

Reisdagboek van Pieter en Karolien

Archief: February 2008

U bekijkt momenteel de archieven voor February 2008.

29/02: De dierenvriend in Pieter

Categorie: Foto's
De fotograaf van dienst mag af en toe ook eens zelf op de foto...

Niet alleen gondels zijn een romantisch transportmiddel... Pieter met lief in de tuktuk doorheen het prachtige Angkor.
null

"Eens goed krabben onder haar kin, de katten hebben dat ook graag." Bunma genoot zichtbaar van de affectie!
null

Blijkbaar schuilt er toch een beetje Tarzan in Pieter. Deze Laotiaanse liaan heeft gelukkig goed stand gehouden.
null

In een dorpje nabij Nong Khiauw werd deze fotograaf steevast omgeven door een zwerm kindjes nadat ze eerst flink geposeerd hadden. We zouden bijna denken dat we de eerste bleekscheten waren die ze ooit gezien hadden
null

Zowaar de ultieme wintersetting: met de kat op de schoot bij een haardvuur. Ardennengevoel ten top, het was dan ook berekoud in het noorden van Laos.
null

Een toast op de aankomst van de mama! Zij drinkt Laolao whisky, hij drinkt Beerlao. Zeg niet dat ze zich niet integreren!
null

Die dierenliefde gaat precies toch wat ver...
null

28/02: Om uw vingers bij af te likken

Categorie: Eten
Om te bewijzen dat niet enkel de Thaise curry's, de Vietnamese loempia's en de Chinese wokgerechten kookboekwaardig zijn, geven wij graag een selectie mee van een aantal culinaire toppers in Laos en Cambodia.

Ananas op een stokje. Een van onze favoriete Cambodiaanse snacks tussen het Angkor Watten door.
null

De inmiddels legendarische want gigantische pannenkoek van de immer vriendelijke Pap in Tad Lo. Let vooral op de vakkundig gesneden bananen!
null

Een van de vele fruitstalletjes in Vientiane. Het mag u niet verbazen dat we daar veel smoothies gedronken hebben.
null

Noedelsoep zoals de Noedels ze het liefst hebben: zelf te kruiden, veel en goedkoop.
null

Na vijf maanden in Azie hebben we ook de Indische keuken ontdekt: heerlijk brood, aardappeltjes in een tomatensausje en pikante aubergines, dat alles voorzien van look. Veel look.
null

Het deed een beetje denken aan de handtas van Mary Poppins toen Mama P maar snoep bleef opdiepen uit haar rugzak. De Napoleons heeft ze echter zelf mogen opeten, wij hadden meer oog voor de geweldige brownies, de gingerbreadventjes, de kaas en de 3 (drie!) liter rode wijn.
null

Zonder twijfel ons favoriet "restaurant" in Luang Prabang. Deze Laotiaanse big mama bereidde haar sandwiches met zorg en liefde. We voelden ons bijna schuldig dat zo'n overvloedig gevuld broodje tonijn of kip slechts 40 eurocentjes kostte. Te eten met de insnijding naar boven of je verloor de helft van je groentjes.
null

28/02: Bangkok - Chiang Mai

Categorie: Reisroute
met de nachttrein, sleeper - vertrek: 19.35 - aankomst: 9.30 - prijs: 17 euro pp

27/02: Onze hotelkamers in Laos

Categorie: Verblijf
We hebben heel wat afgereisd in Laos, getuige dit lijstje van onze verblijfplaatsen aldaar...

Done Khong Guesthouse (Don Khong): grote kamer met balkon, uitzicht op de Mekong.
Prijs: 4 euro per nacht
null

Anouxa Guesthouse (Champassak): bamboe bungalow.
Prijs: 3.5 euro per nacht
null

Lankham Hotel (Pakse): kleine kamer en badkamer. We hadden geen wastafel, enkel een kraan boven een emmer.
Prijs: 4 euro per nacht
null

Saise Guesthouse (Tad Lo): gezellige bamboe bungalow, gelegen in een leuke tuin.
Prijs: 4.5 euro per nacht
null

Savanna Guesthouse (Paksong): standaard kamer, doch met warm water.
Prijs: 5.5 euro per nacht
null

Suannavong Guesthouse (Savannakhet): stoffige kamer maar de tv met BBC world maakte veel goed.
Prijs: 4.5 euro per nacht
null

Phoukahanna Guesthouse (Tha Khaek): gigantisch grote kamer met terrasje.
Prijs: 5 euro per nacht
null

Samsenthai Hotel (Vientiane): kleine, muffe kamer zonder daglicht.
Prijs: 8.5 euro per nacht
null

Syri 1 Guesthouse (Vientiane): sfeervol huis met leuke gemeesnschappelijke ruimtes. Hoogst onvriendelijk en lui personeel.
Prijs: 5.5 euro per nacht
null

Amicable Guesthouse (Vang Vieng): kleine kamer met uitzicht op een muur.
Prijs: 3 euro per nacht
null

Nock Noy Guesthouse (Luang Prabang): kleine, donkere kamer met stinkende aangrenzende badkamer.
Prijs: 5.5 euro per nacht
null

Chan Tha Phone Guesthouse (Luang Prabang): propere kamer maar zoals gewoonlijk was er geen afloop aan de wastafel.
Prijs: 7.5 euro per nacht
null

Sengdao Guesthouse (Nong Khiauw): Gezellige en ruime bungalow. Te kleine dekens en stinkende badkamer.
Prijs: 5.5 euro per nacht
null

Hutje in Lang Lou Village 1: met z'n achten in het bamboe hutje en met z'n drieen onder een muskietennet. Veel kraaiende hanen op de achtergrond.
Prijs: inbegrepen in onze trekking met Green Discovery.
null

26/02: Noord Laos

Categorie: Foto's
Iedereen die op zoek is naar prachtige natuur en authentieke dorpjes moet dit stukje Laos bovenaan zijn lijstje zetten. De Chinese sneeuwstorm zorgde voor uitzonderlijk koud weer waardoor we onze geplande route hebben ingekort.

In Nong Kiauw was het echt niet warm genoeg om in de rivier te zwemmen. We hebben ons dus op andere terreinen moeten bezighouden.


Tijdens het wandelen stuitten we toevallig op een pittoresk dorp. De kindjes vonden het fotograferen geweldig! Het leek alsof we de eerste blanken waren die ze ooit gezien hadden.


De prachtige Nam Ou rivier bij Nongkiauw gehuld in een laagje mist.


Het dorp zoals het is: grijs en rommelig doch charmant.


We namen deel aan een goed georganiseerde trekking van Green Discovery en kwamen zo in afgelegen dorpen. Deze waren beduidend minder authentiek dan de vorige. Toch de moeite waard.


Petanque is de sport bij uitstek in Laos. De mannen in de dorp doen dan ook de hele dag (en nacht) niet anders. Het zijn de vrouwen die was en plas doen.


Een van de mooiste watervallen van Laos vind je op 20 km van Luang Prabang.

25/02: Luang Prabang

Categorie: Foto's
Een selectie foto's van het mooie Luang Prabang, de eerste in een reeks van zeven

Op de sfeervolle avondmarkt in de straten van Luang Prabang konden we uren kuieren tussen sjaals, kunstwerken, juwelen,...
null

Deze versmarkt is wat minder feeeriek doch zeer leuk. Misschien dat de opengeseden vissen en kippen die er verkocht werden het aarmee oneens zijn.
null

Lung Prabang, het culturele centrum van Laos, bulkt van de wats en dus ook van de monniken. Deze vrome jongen steekt de duit de mou... euh...
null

De Nam Ou rivier en de Mekong omarmen Luang Prabang.
null

Terwijl de dames maar niet genoeg kregen van het avondmarktsnuisteren, kon Pitr zich fotografisch uitleven.
null

Een van de vele schitterende en kleurrijke wats.
null

Straatbeeld van Luang Prabang: brommertjes (de oude binnenstad is autovrij), mooie rijhuizen en veel terrasjes.
null

25/02: De week van de foto's

Categorie: Algemeen
Wij geven het toe, wij vinden uw appreciatie belangrijk. Omdat het algemeen gejoel niet meer te aanhoren was en we het gebrek aan inspiratie willen goedmaken, krijgen jullie deze week een overload aan foto's te verwerken.

Voor elk wat wils in deze fotoweek, want in volgorde zullen verschijnen:
op maandag: Luang Prabang, de culturele hoofdstad van Laos,
op dinsdag: Noord Laos, een snuifje platteland voor de avontuur in elk van u,
op woensdag: alle hotelkamers van Laos, voor wie nu al aan het plannen is,
op donderdag: eten in Cambodia en Laos, zorg dus voor een wok in huis,
op vrijdag: Pieter in Cambodia en Laos, hoe zit dat met zijn haar?
op zaterdag: Karolien in Cambodia en Laos, voor de talloze fans die thuis achterbleven,
op zondag de kers op de taart: Noedelsmurf in Cambodia en Laos, webmaster, wees voorbereid op dit uitzonderlijke dataverkeer!

Foto's zullen telkens verschijnen om vier uur in de namiddag, Brusselse tijd.

Veel plezier!

22/02: Bangkok, shoppen in stijl

Categorie: Algemeen
Wij hebben Laos vaarwel moeten zeggen, ons dertig-dagenvisum was bijna verlopen en we werden verwacht in Bangkok door TC, eerder op deze blog vermeld omdat ze ons een poepchique hotel in Hong Kong versierde. Nu doet ze hetzelfde in Bangkok, we verblijven in de Hilton, met z'n vijven op de kamer: de Noedels, mama P, TC en Noedelsmurf (maar mondje toe want de Hiltonmensen mogen dat niet weten).

Het contrast tussen ubermetropool Bangkok en straatarm Laos is enorm. De smog, de chaos en - iets directer levensbedreigend - het linksrijden vergt allemaal wel wat aanpassing. Om de drukkende drukte wat draaglijker te maken, hebben we ons vandaag (strikt voor onze eigen veiligheid uiteraard) de hele dag verschanst in een blits winkelcentrum waar de airco op volle toeren draaide. We verplaatsten ons in stijl met de zeer hippe skytrain. Het moeten niet altijd veel te lokale bussen zijn.

Morgen gaan we in de eerste plaats ons hotel (lees: zwembad) verkennen en er staan natuurlijk ook wat bezienswaardigheden op het programma. Welke dat zijn beslissen we morgen bij een eerder uitgebreid ontbijtbuffet.

22/02: Luang Pabang - Vientiane - Bangkok

Categorie: Reisroute
met de nachtbus - vertrek Luang Prabang: 19.30 - aankomst Vientiane: 5.20 - prijs: 8,5 euro

Grensovergang met een internationale bus - vertrek Vientiane: 7.30 - aankomst Nongkhai (Thailand): 9.00 - prijs: 1 euro

met de nachttrein, zitplaatsen - vertrek Nongkhai: 19.15 - aankomst Bangkok: 8.00 - prijs: 7 euro



19/02: De laatste dagen in Laos

Categorie: Algemeen
Onze laatste dagen in Laos hebben we met plezier gesleten in het mooie Luang Prabang. Slenteren door de steegjes, van wat naar stupa (fris die Lao vocabulaire maar op), af en toe halt gehouden voor een zoete doch straffe Lao koffie of bananenshake en voor de rest hebben we de avondmarkt afgeschuimd. Pitr z'n afdingvaardigheden zijn weer aangescherpt en onze rugzakken zijn weer een beetje meer gevuld maar wat is het zo verleidelijk als je langs de talloze, kleurrijke kraampjes kuiert.

Het was hier echter niet alleen van te slenteren en shoppen, we hebben er twee dagen stevig de pas ingezet voor een leuke trekking in de jungle. De 'authentieke' dorpjes deden weliswaar een beetje Bokrijk aan, de natuur, onze goedlachse gids en hele meute boerderijdieren in de dorpen maakten dat het een boeiende tweedaagse werd.

Vanavond beginnen we aan ons grote transportavontuur naar Bangkok, alwaar we ontvangen zullen worden door TC. De eerste etappe bestaat uit een nachtbus naar Vientiane, dan maken we ons op voor een spurt naar de Thaise grens. Van daaruit gaat het in een lange nachtelijke trek verder naar de hoofdtsad. We zijn er nu al een beetje moe van.

17/02: Nong Khiauw - Luang Prabang

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 11.30 - aankomst: 15.20 - prijs: 2,5 euro

16/02: Allemaal de schuld van de Chinezen

Categorie: Algemeen
We zijn Luang Prabang een paar dagen ontvlucht omdat de weergoden ons even niet zo gunstig gezind waren. Slechte strategie, zo bleek snel, want in het noorden was het nog frisser. Een logica die ons even ontglipte. Allemaal de schuld van de Chinese sneeuwstorm die zich blijkbaar ook deze contreien laat voelen.

In het pittoreske dorpje Nong Khiaw moesten we plots de grote middelen inzetten om ons te kunnen verwarmen: al onze truien aan (twee), nippend aan een tas thee, handen warmend boven een haardvuur. De kat op de schoot maakte het knusse plaatje compleet. Een zweem van Ardennengevoel hing in de lucht.

De klimatologische tristesse kon echter onmogelijk afbreuk doen aan de spectaculaire omgeving van Nong Khiaw. Het ons inmiddels zeer bekende kartsgebergte dat de rivier en dorpjes omringde, was gehuld in een mysterieuze mist. Onze geplande trekking viel echter wel in het water...

Gelukkig zijn wij niet van de wijs te brengen door een paar graadjes minder. We zitten inmiddels opnieuw in het mooie Luang Prabang. alwaar we ons morgen dan toch een tweedaagse trek zullen wagen. Onze volharding wordt zowaar royaal beloond want vandaag is de zon weer van de partij. Volhouden zo!

16/02: Luang Prabang - Nong Khiauw

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 08.00 - aankomst: 11.30 - prijs: 2,5 euro

12/02: Vientiane en Vang Vieng - cultuur en natuur...

Categorie: Foto's
Naar goede traditie zeven kiekjes van de laatst bezochte regio.

Laos mag dan wel een van de armste landen ter wereld zijn, het presidentieel stulpje, een overblijfsel van de Franse tijd, is best goed onderhouden.
null

Het busstation van Vientiane is - zoals elders in Laos - vooral een marktplaats, waar toevallig ook bussen stoppen.
null

Het boeddhisme is alomtegenwoordig in Laos. De typische monnikenplunjes hangen altijd wel ergens te drogen.
null

De betonnen freakshow van Boeddhapark, een mengelmoes van beelden uit verschillende Aziatische religies.
null

Het symbool van Laos, Pha That Luang, helaas hebben de Siamezen het laagje goud in een van hun strooptochten meegepikt.
null

Vang Vieng is een backpackersparadijs, wat erop neerkomt dat alles er goedkoop is en er veel te doen is voor jonge mensen. Wij kwamen eerder voor de natuur, die prachtig is.
null

De attractie van Vang Vieng was het tuben op de rivier. In een binnenband de rivier afdobberen, wij vonden het geweldig!
null

11/02: Vang Vieng - Luang Prabang

Categorie: Reisroute
met de minibus - vertrek: 09.20 - aankomst: 16.00 - prijs: 8 euro

11/02: Vientiane - Vang Vieng

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 07.00 - aankomst: 11.00 - prijs: 2 euro

08/02: Bezoek aan en in Vientiane

Categorie: Algemeen
We hebben een paar daagjes aangemodderd in het niet onaardige Vientiane. De hoofdstad zal ons echter niet bijblijven dankzij de uitgebreide collectie wats (Boeddhistische kloostertempels) maar dankzij de aankomst van onze eerste invitee, Mama P.

We trekken het Noroden van Laos dus met zijn vieren door, de Noedels, Noedelsmurf en Noedelmama P. Ze heeft al twee noedelsoepjes gegeten en verdient dus die titel.

Morgen trekken we door naar Vang Vieng, alwaar we in grote binnenbanden een rivier gaan afvaren. En wat gaan relaxen natuurlijk!

08/02: Menu van de dag

Categorie: Eten
Ontbijt: twee broodjes, gevulde omelet, fruistla, toast met confituur, vers sinaasappelsap en koffie. Straffe koffie. Als dessertje nog twee chocoladedonuts. Prijs: 2.80 euro.

Middagmaal: ieder een heerlijk noedelsoepje, zelf gekruid met pindasaus, sojasaus, vissaus en chilipasta. Prijs: 1.70 euro.

Tussendoortje: een banaan met kokosnootshake en een banaan-mango shake. Prijs: 0.80 euro.

Avondeten: Indische Aloo tomato (aardappeltjes in tomatensaus) met rijst en aubergine in een licht pikant sausje, ook op Indische wijze met een straf garlic naan (Indisch lookbrood). En een Beerlao, niet op Indische wijze. Prijs: 3.20 euro.

Laatavondeetfestijn: een overheerlijke brie met een baguette en rode wijn, vers geimporteerd (lees: binnengesmokkeld) vanuit Belgie.
Dessertje: duivelse, artisanale brownies, eveneens uit Belgie.

04/02: Tha Khaek - Vientiane

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 06.00 - aankomst: 12.10 - prijs: 3.5 euro

04/02: Savannakhet - Tha Khaek

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 09.00 - aankomst: 12.00 - prijs: 3 euro

03/02: Tad Lo

Categorie: Foto's
Na al die verhalen over dit slaperige dorpje de foto's.

Bunma werd voor de gelegenheid Noedelslurf gedoopt. Ze poseerde maar al te graag.


Met de olifant trokken we door rivieren, jungle en armtierige dorpjes.


Onze vaste stek 'Pap' is niet veel meer dan twee tafels, een dak, daarachter de keuken/leefruimte/opslagplaats/slaapkamer/garage van het gezin.


De toeristen bezetten het beste stukje van Tad Lo. De guesthouses palmen de oevers van deze prachtige waterval schaamteloos in. De straaltjes in het midden van de foto zijn nog steeds groot genoeg om onder te douchen, hetgeen de plaatselijke bevolking trouwens doet.


De kindjes zijn hier nog blij met niet-hoogtechnologisch speelgoed. Tenzij blik hoogtechnologisch is natuurlijk.


We zijn eigenlijk niet echt natuurmensen maar dit konden we best apprecieren.


Het zijn niet alleen de kleine kindjes die spelen in het water...

02/02: Kiekjes van Zuid-Laos

Categorie: Foto's
Zeven foto's van onze eerste indrukken van dit tot nu toe prachtige Laos.

Onze entree in Laos was behoorlijk spectaculair. Een maansopkomst boven de Mekong krijg je niet elke dag voorgeschoteld.


De Mekong dondert aan de grens met Cambodia overweldigend naar beneden. Om een idee te krijgen van de schaal moet je zoeken naar de mensen op de foto.


Op Don Khong wisselen vers geirrigeerde en verdorde velden elkaar af.


Laos is overwegend Boeddhistisch waardoor zelfs het armste boerendorp een wat heeft. Een beetje zoals kerken bij ons dus.


Een van de grootste steden van Laos, Pakse, is eigenlijk niet veel soeps. We hebben vooral gebruik gemaakt van de busstations, die belachelijk ver uit het centrum liggen.


Ons brommeruitje bracht ons op het Bolavenplateau. We cruisden meer dan 300 km door prachtige landschappen. Het stof namen we er maar bij.


De Nam Tok Katamtok, verscholen in de jungle, schijnt de grootste waterval van Laos te zijn. Ze staat niet eens aangeduid en je moet goed zoeken om er een glimp van op te vangen.

01/02: Savannakhet

Categorie: Algemeen
Wij hebben in onze reis naar Vientiane, de hoofdstad van Laos, twee stops voorzien. Savannakhet is de eerste en daar zitten we nu te internetten. Op zich is hier weinig te zien of te beleven maar het is eigenlijk best een Leuk stadje aan de Mekong dus ons hoor je niet klagen.

Morgen gaan we naar Tha Khaek, waar we een trekking van een tweetal dagen zouden willen doen. Die moet ons naar prachtige meren, spectaculaire kliffen en grote oerbossen brengen. Ook de grotten staan op ons verlanglijstje.

Om jllie in tussentijd zoet te houden laten wij de foto's van Zuid-Laos en Tad Lo automatisch verschijnen, en wel op volgende tijdstippen:
- Zuid-Laos verschijnt op 2 februari om 14.51u jullie tijd
- Tad Lo verschijnt op 3 februari om 16.22u, opnieuw jullie tijd.

Moehaha! Veel plezier ermee!

01/02: Tad Lo - downside

Categorie: Algemeen
Trouwe noedellezers hebben natuurlijk het vorige bericht vol inlevingsvermogen gelezen en zijn nu al hun reis naar Tad Lo aan het plannen. Het dorpje kent echter niet alleen een paradijslijk kantje. Achter het flinterdunne beeld van een zonnige oase van rust loert de harde werkelijkheid, die de plaatselijke bevolking duidelijk niet al te gunstig gezind is.

Onze 'charmante bungalow' is een luxueueze bedoening in vergelijking met hun gammele hutjes, de rivier waarin we zo graag plonsten is voor hen een surrogaatdouche. Ook het schouwspel van de spelende kindjes heeft een grimmige keerzijde want als ze de hele dag aan het spelen zijn, is er iets mis. Kindjes horen namelijk naar school te gaan en we vermoeden dat die er wel is, maar slechts zelden die functie vervult.

Een van de kindjes die ooit zo zorgeloos speelde, is de dochter van Pap, de innemende en immer dankbare uitbaatster van ons favoriet "restaurantje". Twee jaar geleden was ze samen met een vriendin aan het dollen met wat bleek een clusterbom te zijn. Tijdens de Indochina oorlog in de jaren '60 heeft Laos de trieste status verworven van zwaarst gebombardeerde land. De littekens daarvan liggen nu nog her en der verspreid. UXO Lao doet al wat het kan maar soms hebben onwetende kindjes de gruwelijke pech de ontmijningsdienst voor te zijn.

Het tienermeisje kreeg een basisbehandeling maar draagt letterlijk de scherven nog steeds met zich mee. Net toen wij in Tad Lo wat lalalalalaos-sfeer aan het opsnuiven waren, speelde de pijn terug op. Laotiaanse dokters blijken niet geheel te vertrouwen dus hebben ze een beroep gedaan op de expertise van Handicap International in het verre Vientiane. Morgen wordt de operatie uitgevoerd, de scherven dreigden haar organen te beschadigen...

Dit meisje had het geluk dat een lumineus Italiaans koppel een gigantische inzamelactie op poten heeft gezet om de medische kosten te betalen. Helaas is dit niet iedereen gegund. Wat een gruwelijk cynisme dat zelfs de slechtste ziekenhuizen van Zuid-Oost-Azie onbereikbaar zijn omdat je simpelweg geen geld hebt.



O <- Hier zitten we!