Noedels

Reisdagboek van Pieter en Karolien

Archief: December 2007

U bekijkt momenteel de archieven voor December 2007.

31/12: Noedelsmurf in Vietnam

Categorie: Noedelsmurf
De rotsen van Halong Bay waren heel chic
maar toch had ik een beetje schrik
Gelukkig was het geen gammele boot
De zwemvesten waren mij immers te groot


Mijn allereerste pasjes op een strand
kon je nog lang zien in het natte zand
En dat vond ik heel erg plezant


Terwijl de Noedels overdreven met hun kleren
wilde ik toch ook wat stofjes proberen
Van dat passen ging ik heel erg zweten
Helaas konden ze mijn mutsje niet opmeten
De prutsers!


Dit Cham tempelcomplex is heel lang geleden gebouwd
Spectaculair dat dit zonder mortel stand houdt


De Noedels hebben veel met mij gespeeld
op het strand van Quy Nhon hebben we ons niet verveeld


Pieter heeft dit kasteel speciaal voor mij gemaakt
Gelukkig is het water niet tot daar geraakt
Zo was ik even koning van het lange strand
Zelfs Grote Smurf bezit niet zoveel land


Zo'n opmerkelijke tempel had ik nog nooit gezien
Hij werd nog echt gebruikt bovendien
Je moest het gebouw op blote voeten betreden
In de tempel werd dan ook volop gebeden


31/12: Karolien in Vietnam

Categorie: Foto's
Karolien zit op een bankje in Hanoi...


Gezellig een biertje drinken op een dakterras, het hoort bij het backpacken.


De persoonlijke verkoopster meet Karolien op alvorens de kleermakers aan het werk te zetten.


Yaly had twee winkels in Hoi An. We hebben veel over en weer gelopen om stofjes en patronen te vergelijken.


Het is wat je denkt: een reuzenpiemel. De Chamtempels van My Son stonden er vol van.


Een prachtig strand, zonder andere mensen. Wie droomt daar niet van?


De oversteektruk in Vietnam: BLIJVEN DOORLOPEN!

31/12: Pieter in Vietnam

Categorie: Foto's
Dat krijg je dan na een zware nacht op de feestboot van Halong Bay...


Cruisen door de pittoreske omgeving van Ninh Binh, maar wel veilig! Hoewel... de houten brug was toch nogal gammel...


Ons favoriet tijdverdrijf in Hoi An: de pashja uithangen! Het was perfect tot in de puntjes.


Noedelsmurf wilde zo graag een zandkasteel... Hij moest het geen twee keer vragen.


Het is dat het bier goedkoper is dan water...


In de reeks 'trouwen in Azie', mag de fotograaf zelf ook eens mee op het familiekiekje.


Straatverkopers slaan je (figuurlijk) om de oren met kokosnoten. Voor 20 eurocent heb je een liter fris sap, keuterplezier (mits een zakmes bij de hand) en ook het glaasje mag je mee naar huis nemen.

30/12: Chau Doc - Phnom Penh

Categorie: Reisroute
met de boot - vertrek Chau Doc: 8.00 - aankomst grensovergang: 12.00
Grensformaliteiten in een uurtje afgerond
met de boot - vertrek grensovergang: 13.00 - aankomst Neak Luong: 15.00
met de bus- vertrek Neak Luong: 15.00 - aankomst Phnom Penh: 17.30

Prijs voor het geheel: 5,5 euro pp

28/12: Avontuurlijk reizen: de andere kant

Categorie: Transport
Wij baseren ons voor een groot deel op de informatie die Lonely Planet ons te bieden heeft. Vooral het onderdeel Getting there and away is van groot belang, want bus- of treintabbellen kennen ze niet in Vietnam.

De busrit van Ben Tre naar Chau Doc zou een makkie worden: neem de ferry naar My Tho en spring op een van de talrijke bussen naar Chau Doc voor een zeer zacht prijsje. De klus zou in vier uur geklaard moeten zijn.

Tot zover de ervaring van de reisgidsschrijver. Nu de onze:

Wij staan vanochtend, na een sober ontbijt, gepakt en gezakt voor ons hotel. Om de ferry te nemen moeten we eerst een bus zoeken die ons tot daar zou voeren, en na wat rondvragen lukt ons dat verrassend snel. Voor een halve euro staan we 40 minuten later bij de overzetboot en mogen we zelfs gratis over.

Het busstation van My Tho blijkt niet aan de dokken te liggen, maar ettelijke kilometers verder naar het westen. Verschillende fiets- en mototaxi's bieden ons een veel te dure rit aan. Wij hopen op een passerende bus en wandelen alvast in de goede richting. Een volharder blijft ons op de hielen zitten en na heel wat heen en weer onderhandelen komen we tot een akkoord: een halve euro om ons tot het busstation te rijden, wat niet zo'n slechte prijs is voor beide partijen.

Tot daar de deal... De man en zijn collega zetten ons af aan een bar die zogezegd het busstation moet voorstellen. Wij protesteren en vragen om wat uitleg. Geen nood, zegt de man, hier komen bussen voorbij en ze nemen je zeker mee, ook naar Chau Doc! De eerste bus wilt ons inderdaad graag menemen, voor een astronomisch bedrag welteverstaan. Wij weigeren - uiteraard - en na heel wat gehassel komt er een nieuwe bus voorbij die ons een goede prijs verzekert tot Chau Doc. De bus is op dat moment slechts voor drie vierde gevuld.

Na een dik half uur bollen stopt de bus bij een erg grote groep mannen. Ze stappen helaas allemaal in. De bus is vanaf nu een bakoven. Naast de 29 reguliere zitjes zitten er nog 17 grote meneren op kleine stoeltjes en op elkaars schoot. Daarnaast bevat de bus ook een cargolading, bestaande uit 5 zakken rijst van elk 25 kg. Die worden twee uur later gelukkig afgezet. De mannen blijven zitten en het wordt er niet frisser op.

Om 15.45 komt er een verrassend, maar helaas niet zo gunstige einde aan de busrit. We worden uitgelaten aan een dorp, dat niet meer is dan een tankstation, een brug en wat eetstalletjes. De bus rijdt verder en wij blijven, helemaal in het ongewisse... Zoals dat gaat in dorpen die geen kerk hebben, spreekt niemand een taal die wij verstaan, en zijn wij de attractie van de dag.

Verlossing! Een bus arriveert in het gat van de wereld, en er staat Chau Doc op! Bij het rennen naar de deur bezeert Karolien haar dikke teen, maar dat is niet zo erg, we kunnen terug naar de beschaving!

Helaas... wederom helaas... De bus wordt gevuld met een deel van de groep mannen, en vertrekt, wegens echt helemaal te vol, zonder ons, de twee bleekscheten. Wij zetten ons weemoedig op een bankje en kijken een tijdje verstard naar de lelijke en schriele kippen. De dag wordt er niet jonger op en het begint ons te dagen dat we pas in het donker kunnen beginnen aan onze hotelzoektocht. We eten een zielig noedelsoepje om onze erg lege maag wat te vullen.

Als bij wonder komt er na een half uurtje balen een minibusje voorbij, weeral met bestemming Chau Doc. De vrouw in charge wil ons helaas niet meenemen, maar we blijven zielig kijken. Een andere vrouw in het voertuig vraagt: "Parlez Francais?" Ons Frans was nog nooit zo goed! De vrouw blijkt onze redding en we kunnen eindelijk verder. We komen uitgeput aan in het busstation van Chau Doc en tot onze grote verbazing moeten we zelfs niet betalen voor de rit.

Zoals steeds is het busstation een eind weg van het centrum, maar geen nood, de opdringerige mototaxi's staan ons al op te wachten, klaar om ons eens goed in 't zak te zetten...

...'t is hen niet gelukt.

28/12: Ben Tre - Chau Doc

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 10.20 - aankomst: 18.30 - Prijs: 3,50 euro PP

27/12: De Vietnamese keuken

Categorie: Eten
Een bescheiden selectie van onze culinaire uitspattingen in Vietnam...

De Vietnamese loempia is hier natuurlijk gewoon een loempia. Een heerlijke snack!


Gourmet op straat in Hanoi. Gezellige maar vettige bedoening. Alleen al voor de kroepoek memorabel.


PHO! De Vietnamese noedelsoep verschilt aanzienlijk van de Chinese, doch zeker even lekker.


Een detail uit ons seafood buffet op de boot in Halong Bay...


Pieters mangoschiltechniek staat inmiddels helemaal op punt. Hij scapleert ze zonder bord!


Een introductie in de Vietnamese keuken: look, veel look, en de loempia's twee keer frituren.


In een afgelegen dorpje nabij Quy Nhon hebben we bij deze vriendelijke bende geweldige snacks ontdekt: verse kokoswafeltjes die zo goedkoop waren dat we meteen twee volle zakjes hebben gekocht. Wij steunen maar al te graag de lokale economie.

26/12: Ho Chi Minh City - Ben Tre

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 15.00 - aankomst: 17.00 - Prijs: 1,30 euro PP

23/12: Kerstboodschap

Categorie: Algemeen
Waarde landgenoten,

Hoewel wij slechts een zweem van Kerst gewaarworden, dankzij de verschillende Heinekenkerstbomen en overdaad aan piepschuim dat sneeuw moet voorstellen, willen wij iedereen thuis toch een geweldige kerstperiode wensen. Hopelijk kan de stress van het kerstshoppen royaal doorgespoeld worden met exquise wijnen of samsonchampagne voor de onthouders.

Wij houden het eerder sober, hoogstens wat meer kruiden in de noedelsoep, maar dat mag jullie er uiteraard niet van weerhouden om helemaal loos te gaan met hapjes en dessertjes allerhande. Laat de kerstbuffetten smaken!

Zoals ieder jaar wensen wij ook voor 2008 vrede op aard, vooral voor diegenen die van goede wille zijn.

Vrolijke feesten, dus!

22/12: Kiekjes van Kon Tum, Quy Nhon en Dalat

Categorie: Foto's
Het mag duidelijk zijn dat er van een witte kerst bij ons geen sprake is, tenzij het afpellen van onze verbrande rug alsnog hevig genoeg blijkt.

Kon Tum bleek de vergissing van onze Vietnamreis. Slechts een foto houden we eraan over. Er was met andere woorden niet echt veel te zien of te beleven.
null

De omgeving van Quy Nhon was waarlijk prachtig. Mooie groene rijstvelden wisselden af met idyllische stranden. Geweldig leuk om met onze scooter door te cruisen.
null

Het strand helemaal voor ons alleen. Leuk!
null

Het strand van Quy Nhon is bezaaid met opmerkelijke roeibootjes. De vissersboten liggen verspreid in de baai kleurrijk te wezen.
null

De koeien hadden met ons te doen. Tien uur op de bus is geen lachertje, vooral als het maar om 400 km gaat.
null

Het was bloemenfestival in Dalat. Maar buiten de bloempotjes langs de weg en deze draak vonden wij het wat overroepen.
null

Knokke? Het oude treinstation van Dalat dus.
null

22/12: Dalat - Ho Chi Minh City

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 23.30 - aankomst: 4.30 - Prijs: 3,5 euro PP

21/12: Het milde klimaat van Dalat

Categorie: Algemeen
Na onze geweldige strandvakantie van Quy Nhon hebben we de tergend trage bus genomen om de verkoeling van de bergen op te zoeken. Dalat is namelijk een bergstadje op 1500 meter.

De Franse kolonialen uit de vorige eeuw vonden die verkoeling zeer welkom en hebben in de omgeving heel wat prachtige villa's gebouwd. Nadat we gisteren een dagje uitgerust hebben en enkel het vrij kleine centrum hebben verkend, kiezen we vandaag alweer voor het avontuur door op een scooter de ruime omgeving te bezichtigen. Watervallen, paleizen, traditionele dorpjes, het is er allemaal. Zelfs een stationsgebouw dat weggeplukt lijkt uit Knokke!

Het milde klimaat waarvan sprake is toch nog warm genoeg om op het heetst van de dag te schuilen voor de venijnig warme zonnestralen en dit bericht te schrijven. Vanavond eten we voor de derde keer bij de grappigste vrouw ooit, de Vietnamese Basil Fawlty, maar dan nog erger... We weten nu al wat ons dessertje zal zijn: een heelijke aardbeienpannenkoek met chocoladesaus, hyperenthousiast opgediend door Miss Fawlty.

Vanavond nemen we de nachtbus naar Saigon, dat voorspelt dus weinig slaap. We zijn - zoals steeds - benieuwd...

20/12: Wist je dat...

Categorie: Wist je dat ...
... autotoetes een fader hebben om zich van de bromfiettoeters te onderscheiden?
... er TV-cafe's zijn, waar je dus je tv kan huren voor een uurtje, naast de 30 andere tv's in de ruimte?
... de lambada de tune van de vuilkar is?
... Ho Chi Minh op elk bankbiljet staat?
... Hoi An drie weken geleden meer dan twee meter onder water stond, inclusief onze kleermaker?
... La Vache Qui Rit de enige kaas is die bestaat in Vietnam?
... veel Vietnamese vrouwen in pyama rondlopen overdag?

19/12: Quy Nhon - Dalat

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 6.30 - aankomst: 16.45 - Prijs: 5,5 euro PP

18/12: Hue en Hoi An

Categorie: Foto's
We zijn wat laat maar zoals steeds wat foto's.

De citadel in Hue is geteisterd door de vele oorlogen maar desalniettemin de moeite waard.


Deze pagode zou de bekendste pagode van Vietnam zijn.


Overal in Vietnam heerst de motorfiets. Het zou een nationale sport kunnen zijn om met zoveel mogelijk mensen op een brommer te rijden.


Noedelsmurfs eerste pasjes op een strand waren een feit. Hij genoot er zichtbaar van!


Onze favoriete kleermaker heeft ook borduursters in dienst. Een van hen is op Pieters hemd aan het vloeken.


De oude stadsdeel is werelderfgoed en staat vol met deze typische gele huizen.


Ander werelderfgoed is My Son, een Chamsite in de jungle nabij Hoi An. De Amerikanen hebben er echter lelijk huisgehouden.

17/12: Backpacken, Vietnam style

Categorie: Algemeen
De variatie van onze Vietnamreis is spectaculair: na wat citytrippen in Hanoi, wat cultuur opdoen in Hue en uitbundig shoppen in Hoi An, hebben we vandaag onze eerste echte stranddag gehouden.

Zacht, geel zand, spetterende golven, een venijnig zonnetje en palmbomen op de achtergrond. Een strand uit de boekskes, dus, helemaal voor ons alleen. De watertemperatuur was ook best te pruimen, niet te koud maar verfrissend genoeg. Tevens geen kwallen gespot - niet onbelangrijk me dunkt.

Pieter heeft overigens voor Noedelsmurf een heus zandkasteel gebouwd, inclusief slotgracht en troon, nadien wilde het ukkie nog per se ingegraven worden, een iets minder inspannende activiteit.

Moesten we meer tijd in Vietnam gegund zijn, zouden we hier zeker nog een paar dagen willen vertoeven... Morgen gaan we echter door naar Dalat, een bergstad in het Zuidelijk hoogland. Een beetje Franse sfeer opsnuiven!

16/12: Kon Tum - Quy Nhon

Categorie: Reisroute
met de minibus - vertrek: 8.30 - aankomst: 12.15 - Prijs: 2.6 euro PP

15/12: Hoi An - Danang - Kon Tum

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek Hoi An: 7.00 - aankomst Danang: 8.15 - Prijs: 0,4 euro PP

met de minibus - vertrek Danang: 8.30 - aankomst Kon Tum: 14.00 - Prijs: 4,2 euro PP

14/12: Splashen in Hoi An

Categorie: Foto's
Als Hong Kong het paradijs is voor fotografen, dan is Hoi An dat voor de fashionata's. Wij hebben ons dan ook een beetje laten gaan op vestimentair gebied. Geurende ons vijfdaags verblijf hebben we eigenlijk continu rekening moeten houden met afspraken voor alweer een nieuwe pasbeurt, bij in totaal vier verschillende kleermakers.

Het resultaat is een 14 kg zwaar postpakket dat per boot naarhuis is gestuurd. Om jullie een idee te geven van wat wij dan zoal aan onze garderobe mogen toevoegen, hebben we enkele outfits aangetrokken voor een foto.

Noot van de fotograaf: de foto's zijn slecht, en we tonen ze toch om jullie een plezier te doen. De omstandigheden waren verschrikkelijk!

Ensemble bestaande uit een katoenen rok met bijpassend jersey bloesje.


Winterjas met broek in Thaise zijde.


Bruin kostuum met ecru hemd met fijne streep. (Het hemd was gratis omdat ik al zoveel gekocht had... oeps)


Zwarte zijden rok met plooitjes en zijden haltertopje.


ZOMERkleed!


Stoffen broek, zwart hemd in Thaise zijde met borduursel en een floeren jas.


Beige kashmier kostuum met fijn streepje in combinatie met een zwart hemd in katoen/zijde.


14/12: Chinglish

Categorie: Algemeen
Nu we voorzekers iedereen hebben warm gemaakt voor een reis naar China, is het onze plicht om jullie alvast te introduceren in de voertaal t.a.v. de toeristen. De Chinese overheid, uitbaters van de zovele toeristenvallen en hotels zijn zo voorzienend geweest om eem tweederangs tolk aan te nemen om de bleekscheten toch een beetje wegwijs te maken in het grote vreemde land. De waarschuwings- en infoplakkaatjes allerhande zijn vaak echter niet zo informtief.

Een greep uit de onuitputtelijke bron van linguistieke uitschuivers:

Soms neemt het Chinglish onschuldige vormen aan zodat de lezer vertwijfeld achterblijft of het al dan niet om een typfout gaat:
- Znformation (plakkaatje aan de hotel desk)
- Nest Coffee (daar zijn we niets gaan drinken...)

Als er dan ook nog enige grammatica bij komt kijken, krijgt de tolk en dus ook de lezer het al wat moeilijker:
- Stolen will be highly penalty and call police.
- Barbecue is forbidden in the park lay stress on sanitation and maralify. Taking care of publie facilities and installaticns in the park.

Het gaat van kwaad naar erger:
- You steps are hijh steep, please keep your miuad on it. (oppassen geblazen!)

En als uitsmijter, aangetroffen op de deur van onze hotelkamer in Kaili:
Hint:
Honorific guest,
Please give the product cash to stage to take care of, before sleeping invite anti the lock the door lock, the door bolt comes the door bolt, close the window and put on to put the, otherwise, the risk is complacent.
(huh?)

12/12: 12 december: de zon brandt...

Categorie: Algemeen
... maar gelukkig hebben we een zwembad in het hotel.

Wij geven het toe, van cultuur is er in Hoi An nog niet veel in huis gekomen. Onze favoriete kleermaker is dan wel gevestigd in een prachtig historisch waardevol pand, wij hebben meer oog voor de eindeloze collectie stoffen.

We steunen de lokale economie dan ook met volle overtuiging en in stijl. We hebben ons behoorlijk laten gaan, maar details kunnen we helaas nog niet vrijgeven.

Het is eerder decadent, dat mogen jullie nu al weten.

10/12: De eerste beelden uit Vietnam

Categorie: Foto's
Je zou denken dat het een modeverschijnsel is, maar het betreft gewoon traditie. De conische hoed zie je overal. Op de achtergrond is een echte Bia Hoi bierbar te zien.


Er zijn verschillende meren in het stadscentrum van Hanoi. Dat levert soms leuke plaatjes op.


Hanoi by night.


Eigenlijk is Halong Bay een groot toeristenoord maar het blijft desalniettemin geweldig mooi.


Het lijkt dat ze aan het roeien is, maar eigenlijk deed ze alsof en twee minuten later kreeg Pieter slaag met dat ding!


In Ninh Binh voelen de Vietnamezen zich eerder thuis op het water.


Onze scootertocht in de omgeving van Ninh Binh bracht ons een beetje terug in de tijd.

10/12: Smooth langs Hue

Categorie: Algemeen
Na het gewoel van Hanoi en het natuurschoon van Halong Bay en Ninh Binh was het tijd voor wat cultuur. Vandaar onze tussenstop in Hue, een naar Aziatische normen kleine stad doch met een grote geschiedenis.

Het centrum wordt nagenoeg volledig opgeslokt door een gigantische citadel, gebouwd in het begin van de 19e eeuw. De verschillende feestzalen, vertrekken en tempels hebben echter zwaar te lijden gehad onder de Amerikaanse oorlog (tja, het zou nogal dwaas zijn van de Vietnamezen om het de Vietnamese oorlog te noemen...). Ondanks (of dankzij?) de verschillende ruines was het een van de mooiere complexen die we al bezocht hebben.

Verder had de stad niet zoveel te bieden maar de goedkope smoothies en heerlijke pannenkoeken met banaan en chocolade compenseerden het gebrek aan overige bezienswaardigheden.

Intussen zijn we aangekomen in Hoi An, het kleermakersparadijs van Vietnam. De kleermakers zijn hier met ruim 500... De volgende dagen gaan wij ons vermoedelijk vooral toeleggen op het shoppen. We zijn benieuwd...

10/12: Hue - Hoi An

Categorie: Algemeen
met de bus - vertrek: 09.00 - aankomst: 12.45 - Prijs: 1.8 euro PP

08/12: Ninh Binh - Hue

Categorie: Reisroute
met de sleeperbus - vertrek: 21.30 - aankomst: 09.00 - Prijs: 9 euro PP

07/12: Hanoi - Ninh Binh

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 10.30 - aankomst: 12.10 - Prijs: 1.4 euro PP

07/12: De feestboot van Halong Bay

Categorie: Algemeen
In het oude centrum van Hanoi draait alles om de toeristen. Naast de eerder vermelde cafes en souvenirshops vind je er honderden touroperators. Velen hebben de naam gepikt van een goed draaiend agentschap zodat er zeker vijftig Sihn cafes en Fansipan Tours bestaan.

Omdat Halong Bay - de must see bestemming van Vietnam - heel moeilijk te bezoeken is zonder reisorganisatie, waren we verplicht om in het web van al die dodgy Halong Bay toers de goede uit te kiezen. Op advies van onze reisgids betaalden we iets meer om de kans op goed verloop te vergroten.

Met een bang hart stapten we de bus op die ons naar de pier zou brengen. De gids meldde ons dat we veel geluk hadden want we kregen voor onze cruise tussen de duizenden eilandjes de beste boot van de baai. Na vier uur op de bus en een verplichte stop aan een louzy souvenirshop, konden we eindelijk aan boord gaan van die zogezegde upclass jonker. We kregen een kleine maar mooie kamer toegewezen en konden vervolgens aanschuiven aan een wel zeer uitgebreid lunchbuffet met maar liefst elf schotels, in stijl geserveerd aan elke tafel. Terwijl de eilandjes langzaam voorbij gleden, genoten we van het eten en maakten kennis met een leuk Canadees koppel. We beseften dat de gids gelijk had en deze boot veel beter was dan waarvoor wij betaald hadden. Opnieuw geluk gehad, dus.

In de namiddag bezochten we een behoorlijk impressionante grot, compleet met roze verlichte fallusrots, en kajakten we op de kalme zee tussen de rotsformaties waarna alweer een zeer uitgebreid diner (twaalf schotels) op ons te wachten stond. Na het diner konden we bekomen op het bovendek maar na een tijdje lokte de steeds luider wordende muziek ons terug naar beneden. De eerder aan gekondigde karaoke was ontaard in een wel erg wild verjaardagsfeestje van een zatte Vietnamees.

Verschillende passagiers en bemanningsleden - inclusief gids en kapitein - waren al goed teut en na enkele verplichte rondjes wodka kwamen wij ook in de stemming. Tegen twaalf uur was iedereen uitgeteld en het zal jullie dan ook niet verbazen dat het ontbijt de volgende ochtend om 7u30 met kleine oogjes werd verorberd... en opgediend.

De boot zette opnieuw koers naar het vasteland en vanop het bovendek konden we het prachtige landschap in een zacht zonnetje aanschouwen. Ondanks alle doemverhalen over Halong Bay toers hebben wij het goed getroffen. In stijl genieten van dit unieke land(zee?)schap, we raden het iedereen aan!

06/12: De gemotoriseerde mierenhoop

Categorie: Algemeen
Hanoi is geen ordinaire Aziatische grootstad. De oude wijk heeft meer weg van een bruisende mierenhoop, maar dan wel een gemotoriseerde. Maar liefst drie miljoen brommertjes krioelen door de straatjes waardoor een stadswandeling logischerwijs niet louter een stroll in the park wordt en oversteken bij wijlen ronduit stresserend is.

Zelfs tenmidden van alle toeterende drukte konden wij onze draai aardig vinden in de verschillende quartiers. Onze favorieten: de kruidenstraat en de kleurrijke tempelattributenwijk. Verder had Hanoi nog wel wat in de aanbieding dat ons kon bekoren: souvenirwinkeltjes bij de vleet, fruitmarkten, spotgoedkope eetstalletjes en Bia Hoi, massa's of beter gezegd liters Bia Hoi. Het is geen fabeltje dat je nooit meer dan tien passen verwijderd bent van dit bier. Ons hotel lag toevallig (ja, toevallig!) niet ver van een Bia Hoi kruispunt waar je op de vier hoeken van de straat op een krukje gezeten voor minder dan 10 eurocent een stevige pint kon drinken.

Ondanks de gezellige en ongedwongen sfeer zijn we er toch in geslaagd om Hanoi vaarwel te zeggen. We hadden gerust nog wat langer in de stad kunnen vertoeven maar we willen nog veel zien en de tijd dringt, ons Vietnamees visum laat immers maar een verblijf toe tot 30 december. We zijn intussen zuidwaarts getrokken en aanbeland in Ninh Binh, een rustig stadje waarvan onze reisgids beweert dat de omgeving het verkennen waard is.

06/12: Prijsvraag twee - de winnaar

Categorie: Algemeen
"Bericht van Pieter"

Graag wil ik al mijn fans bedanken voor het vertrouwen. Het doet deugd om te voelen dat zoveel mensen mij steunen. Ik wil mij dan ook verontschuldigen dat ik jullie vertrouwen heb geschonden. Ik heb ten allen tijde geprobeerd om mijn reputatie als echte winnaar te blijven verdedigen. Ik slaagde erin een klein tussensprintje te winnen en naar het einde toe ging het erg gelijk op. De geslagen kloof was echter veel te groot. De tegenstander te geducht.

Ik heb gefaald en besef het.



"Bericht van een enigszins ontzette Karolien"

De ratio deelnemers die twijfelt aan mijn tactisch vermogen is bijna beledigend, haast kwetsend. Ineke had een goede redenering opgebouwd maar heeft helaas een radicaal verkeerde conclusie getrokken. Dat er zo weinig vertrouwen werd gesteld in mijn kunnen, vooral dan door de vrouwelijke stemmers, stelt mij diep teleur. Overigens wil ik dan ook benadrukken dat mijn voorsprong aanzienlijk was, ja zelfs significant, en dus wil ik oproepen tot bezinning bij de roekelozen die mijn tegenstander zo onterecht overschat hebben.

Ik heb gewonnen en besef het maar goed!


"Bericht van de wedstrijdjury"

De deelnemers aan deze prijsvraag hebben allen hun stem kunnen uitbrengen. Er zijn deze keer geen onregelmatigheden in de schattingen waargenomen. Pieter won 37 spelletjes, de winnaar van deze prijsvraag is dus Nathalie geworden. Proficiat!

03/12: Menu van de dag

Categorie: Eten
De eerste dag in Hanoi hebben we ons meteen gestort op de Vietnamese keuken. Een overzicht:
- Ontbijt - deel 1: brood met confituur, boter en banaan, koffie en thee. Inbegrepen in de prijs van de hotelkamer.
- Ontbijt - deel 2: exotische fruitsla met mango, banaan en ananas, gekocht de avond voordien op de markt. Prijs: 0,9 euro.
- Snack: twee loempiaatjes. Prijs: 0.2 euro.
- Middag: Gebakken rijst met garnalen en groentjes voor Pieter, gebakken noedels met kip en groentjes voor Karolien. Koffie en thee.
Prijs: 2,8 euro.
- Namiddag: twee biertjes en een minikebab. Prijs: 0,7 euro.
- Avond: Gourmet op Vietnamese wijze: aangeschoven aan een reeks tafeltjes op de stoep. We konden de rauwe groentjes en het vlees zelf bakken op een draagbaar gasvuurtje. Heerlijke kroepoek als bijgerecht! Prijs: 3,5 euro.
- Slaapmutsje: aardbijenthee en bananenmilkshake. Prijs: 0,75 euro.

Met enig schuldgevoel om deze decadentie 's avonds de rekening gemaakt...
... om te constateren dat we met z'n tweetjes voor nog geen 9 euro geboeft hebben.


02/12: Toppers en floppers van China

Categorie: Algemeen
Nu we de grens met Vietnam succesvol hebben overgestoken, is het tijd om een nega-posi diagram van China op te maken. Ziehier een overzicht van onze (zeldzame) dieptepunten en (talrijke) hoogtepunten:

- De enige bezienswaardigheid die Xi'an te bieden had was het Terracotta Leger maar dat kon onze hoge verwachtingen niet inlossen. De presentatie deed de mooie beelden alle oneer aan.
- Rodeo rijden op een konijn had avontuurlijker geweest dan het erg makke paardrijden in Songpan.
- Om 5u30 aankomen in Anshun en ontdekken dat zelfs Doel gezelliger is...
- Het collectief gebrek aan respect van de Chinezen ergerde ons meer en meer. Ten aanzien van bleekscheten tot daar aan toe maar zelfs voor elkaar, de natuur, ... Alleen Mao blijft gespaard.

+ Het onweer zorgde voor een ware Indiana Jones-ervaring in het Zomerpaleis .
+ De Tibetaanse gastvrijheid in het kleurrijke Xiahe is veelbelovend voor het echte Tibet.
+ Onze fietstocht tussen de rijstvelden in de omgeving van Dali was pure vakantie!
+ Heerlijk ontbijten in het alreeds stralend zonnetje met uitzicht over de rijstterrassen van Ping'An had iets magisch.
+ De prive kookles op een dakterras van een restaurant in Yangshuo was niet allen leerrijk maar ook leuk.
+ Even werden we terug naar het Westen gekatapulteerd dankzij de dansende fontein in Macau.
+ Alleen al voor de Chinese keuken zouden we terug gaan. Zonde dat we geen voedselpakketje kunnen opsturen!

01/12: Prijsvraag twee

Categorie: Algemeen
Tijdens de twee maanden en half in China hebben wij aardig wat Yathzee gespeeld... Karolien won 45 keer maar hoeveel spelletjes won Pieter?

De winnaar wordt wederom beloond met een unieke souvenir.

Gokken kan tot woensdag, de winnaar wordt op de dag van Sinterklaas bekend gemaakt.

De regels zijn dezelfde als bij de vorige prijsvraag



O <- Hier zitten we!