Noedels

Reisdagboek van Pieter en Karolien

Archief: November 2007

U bekijkt momenteel de archieven voor November 2007.

30/11: Nanning - Pingxiang - Hanoi

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek Nanning: 16.20 - aankomst Pingxiang: 18.50 - prijs: 6 euro PP.
Gedwongen overnachting in Pingxiang - wachten tot de grens opengaat
met de taxi - vertrek Pingxiang: 07.15 - aankomst Friendship Pass: 7.40 - prijs: 1 euro PP.
Grens oversteken en klok een uur terugdraaien
met de taxi - vertrek Friendship Pass: 08.00 - aankomst Lang Son: 8.15 - prijs: 1 euro PP.

met de minibus - vertrek Lang Son: 09.10 - aankomst Hanoi: 11.45 - prijs: 5 euro PP.

29/11: Briefje van Noedelsmurf

Categorie: Noedelsmurf
Liefste Maartje,

Jammer dat ik je niet persoonlijk kan feliciteren
En dit gedicht slechts virtueel kan presenteren
Al bedienen de Noedels me op mijn wenken
Toch moet ik nog vaak aan je denken

Ik ben deze dag dan ook niet vergeten
En zal straks een portie noedels op jouw gezondheid eten
Volgend jaar ben ik er weer bij
Die drie kussen heb je nog te goed van mij

Je Noedelsmurf

28/11: De laatste lading Chinese hotels

Categorie: Verblijf
Mei Du Hotel in Guilin: de zoveelste standaard kamer, zeer zielig verlicht door de enkele tl-lamp.
Prijs: 8 euro per nacht.


West Lily Hotel in Yangshuo: de winnaar in de categorie prijs-kwaliteit verhouding. De bijna pijnlijk harde bedden verklaarden waarschijnlijk waarom...
Prijs: 4 euro per nacht.


De sleeperbus van Guilin naar Gangzhou. Daarmee vergeleken is de sleepertrein een luxueuze bedoening.
Prijs: 14 euro per nacht.


Qiao Bao Hotel in Gangzhou: eigenlijk was dit een kamer voor drie. Noedelsmurf had dus eindelijk eens een eigen bed.
Prijs: 14 euro per nacht.


Augusters Lodge: logeren in Macau is niet goedkoop, vandaar dat we eens een gedeelde kamer hebben genomen. De snurkende Fillipijn als kamergenoot heeft ons zeer snel doen inzien dat het misschien toch niet de beste optie was...
Prijs: 10 euro per nacht.


King Tuen Guesthouse in Hong Kong: wat baat een breedhoeklens als de kamer zo klein is... Maar wel Hong Kong view (lees: het appartementsgebouw aan de overkant van de straat).
Prijs: 13 euro per nacht.


Conrad Hong Kong: Kwestie van de contrasten in China wat te onderzoeken...
Prijs: 0 euro per nacht.

28/11: Chinese lekkernijen

Categorie: Eten
De inmiddels befaamde baba's, typisch eten van de Naxi's: het heerlijke brood met een beetje siroop ingebakken verorberden wij maar al te graag als ontbijt.


We staan nog steeds versteld van de straatstalletjes: op de meest gammele constructies bereiden ze de lekkerste dingen!


Onze ultieme ontbijtervaring in China: pannenkoeken met bananenconfituur en chocolade die smolt in de ochtendzon, dit alles met zicht op de rijstterrassen van Ping'an.


Met stip onze favoriete snack: deze kruldingetjes proeven naar smoutebollen en zijn toch een tikje minder vettig.


Wederom een voltreffer: deze dame bereidde in geen tijd een knapperige en licht pikante omelet.


Sweet and sour pork a la Pieter!


Dit diner op het terras van de Conrad in Hong Kong was dan wel een beetje decadent, het heeft ons zeer gesmaakt!

28/11: Karolien in China

Categorie: Foto's
Zodra we ons Vietnamees visum hebben (donderdag) verlaten we China. Het gepaste moment voor een overzicht.

Kleedjes passen voor de grap is behoorlijk risicovol: elk excuus om toch niets te kopen wordt door de sluwe verkoopsters weerlegd. We hebben toch niet toegegeven!


In een stukje Verboden Gras in Beijing.


De onweersbui in het Zomerpaleis maakte van ons bezoek een onvergetelijke ervaring!


Karolien poseert in Pingyao.


Op een berg in Xiahe een boekje lezen... heerlijk!


Een stroompanne in dit Tibetaans restaurantje zorgde voor de perfecte sfeer.


Ook dit is reizen: de eindeloze uren op treinen en bussen.


Op cafe in Lijang.


Karolien om 5u30 op de trappen van het station in Anshun.


Poseren op Chinese wijze!


Genieten in Zhaoxing.


De hippe hoed zijn we intussen kwijt, hij stond haar nochtans beeldig.


Zelfs de tourist trap in Yangshuo kon de sfeer niet verpesten.


Op de tram in Hong Kong.

28/11: Pieter in China

Categorie: Algemeen
Wat een fotograaf niet lijden kan met een veeleisend model... Gelukkig is de foto van Noedelsmurf in het Zomerpaleis er eentje geworden om in te kaderen.


Genietend van het uitzicht en de rust in het Zomerpaleis in Beijing.


In Xiahe vond Pieter een gewillig slachtoffer om de heimwee naar Soos en Beaubeau te compenseren.


Sleepertrein Fillipino-style: luid snurkend!


Zoals een dagje in China zo vaak is begonnen: met een tasje Nescafe in bed.


Toch ook een beetje heimwee naar het lesgeven...


Rrrrrauwtsh!


Het moet niet altijd Noedelsmurf zijn die halsbrekende toeren moet uithalen voor de lens. De 'bomen' van het Stenen Woud in Shilin waren trouwens meer Pieter z'n maat.


Pieter zet zich nog geen vijf minuten idyllisch te wezen in het stadspark van Guilin of er kwamen al drie Chinese trezebezen rond hem dartelen. Z'n kuiten zijn een succes in China!


Heerlijk verpozen aan de oever van de Li nabij Yangshuo.


Sweet and sour pork a la Pieter.


Het had meer weg van een marteling volgens mij... Ondanks de pijnlijke grimassen en de knieeen op z'n ruggengraat bleek Pieter de Chinese massage leuk te vinden.


Romantiek op Italiaanse wijze...


En maar kwijlen! Het moet natuurlijk niet altijd dezelfde zijn die aan het shoppen is.

28/11: De nieuwste avonturen van Noedelsmurf

Categorie: Noedelsmurf
De Stenen bomen van Shilin
Waren niet helemaal mijn ding
Zo gigantisch en spits
Dat is voor een smufje niet niks
Ik heb er toch maar eentje beklommen nietwaar
Maar geef me in't vervolg maar een bonsai-exemplaar


De rijstterrassen van Ping'an zijn van een ongekende pracht
Ik ben blij dat de Nodels me naar boven hebben gebracht
Terwijl ik pootje baadde in een veld
Hebben de eenden me veel verteld
We konden samen van de zonsondergang genieten
Maar toch een geluk dat de Noedels me niet achterlieten


De Noedels zijn in Yangshuo in een toeristenval gelopen
Gelukkig hebben ze geen extra ticket voor mij moeten kopen
De boottocht op de Li was niet bepaald een avontuur
Het omringde landschap is wel een wonder der natuur


In Macau liggen statige villa's verspreid
Die stammen uit de rijke koloniale tijd
De Portugese architectuur geeft de stad een aparte sfeer
Bovendien konden we genieten van Mediterraans weer


Het ging mijn mutsje te boven
Wat ze je in The Venetian laten geloven
Alsof je voet aan wal in Italie hebt gezet
Doch bedrog want het was overdekt
Ik was weliswaar even van de kaart
Maar geen smurf zegt neen tegen een gratis gondelvaart



Karolien kirde: "Wat ben je toch een snoepje!"
En ze kneep zelfs even in mijn poepje
Ik was natuurlijk zo fier als een gieter
Want dat doet ze normaal alleen bij Pieter


Zoveel luxe heb ik nog nooit gezien
Ik weet niet waaraan ik dit verdien
Ik wilde eerst eens aan deze bloem ruiken
Vooraleer ik het grote bed zou induiken
De sauna heb ik maar aan de Noedels gelaten
Terwijl kon ik met de Conradteddybeertjes praten
En zoveel ruimte om mijn rugzakje te stallen
Ik ben met de Noedels met mijn blauw gat in de boter gevallen!

27/11: Hong Kong - Shengzhen - Nanning

Categorie: Reisroute
met de metro - vertrek Hong Kong: 14.00 - aankomst Shengzhen: 14.45 - prijs: 3,3 euro PP.

met de sleeperbus - vertrek Shengzhen: 20.00 - aankomst Nanning: 6.30 - prijs: 23 euro PP.

27/11: Menu van de dag

Categorie: Eten
Ontbijt: brood met confituur, pindakaas, Nutella en banaan, dit alles op voorhand gekocht en genuttigd op de kamer, met een tasje heerlijke verse koffie.

Lunch: opnieuw brood met confituur, pindakaas en Nutella. Als toetje een vers gelegde praline van meneer Conrad. Uiteraard opnieuw verse koffie.

Diner bij het zwembad van het hotel:
- een zachte Thaise rode curry met verse aardbeien en ananas, kippenblokjes, rijst en kroepoek,
- penne met kerstomaatjes, ruccola en parmazaanse kaas,
- geserveerd met een assortiment brood en eindelijk echte boter,
- naar Chinese gewoonte toch heerlijke melkthee.

Avondsnack 1: pralines met ... ...verse koffie.

Avondsnack 2: flesje Tsing Tao, gekoeld in de minibar (maar gekocht in de plaatselijke Colruyt).

Toetje voor het slapengaan: een verse mango die je thuis zo lekker niet kan vinden, gekregen van meneer Conrad.

Prijs van dit alles: een naar Chinese normen astronomisch bedrag van 55 euro.

27/11: Macau en Hong Kong

Categorie: Foto's
Zoals steeds...

In sommige straten van Macau lijkt China wel heel ver weg.


De grand dame onder de casino's van de oude garde, Casino Lisboa verlegt de grenzen van de kitsch.


Casino nieuwe stijl, 'The Venetian' gooit het over een heel andere boeg en wekt Italie tot in de kleinste details tot leven.


De heerlijke fontein van 'Wynn Casino', sit down and watch...


De winkelstraten van Hong Kong zijn overdag goed gevuld met de beter bedeelde Chinezen. Gemiddelde bevolkingsdichtheid op een shoppingdag: 8 inwoners per vierkante meter.


Uitzicht vanop Victoria Peak over Hong Kong Island, dat andere stenen woud.


De Bank of China Tower is een baken dat wij handig konden gebruiken als orientatiepunt, Conrad Hong Kong was vlakbij.

27/11: Hong Kong grand chique

Categorie: Algemeen
A la minute besloten om toch een ommetje te maken en een citytripje naar Hong Kong te ondernemen, voorafgegaan door een vleugje Portugal en een scheut Aziatisch Las Vegas in Macau. We hebben het ons geen seconde beklaagd! Hong Kong is Westerser dan welke Europese stad dan ook maar de metropool draagt haar kosmopolisch imago met klasse.

De majestueuze wolkenkrabbers hebben op de een of andere manier meer elegantie in zich dan de enkele overgebleven tempel die ze overschaduwen. De eindeloze voetgangersbruggen die de hoogbouw onderling linken verheffen de zwakste weggebruiker boven het gewoel van het verkeer en de nachtelijke schittering van neon, gereflecteerd in de baai, heeft iets magisch. De voornaamste sight van de stad is niet voor niets simpelweg de skyline.

In Hong Kong doe je niet aan geschiedenis, in Hong Kong doe je aan Hong Kong, that is: shoppen, flaneren, zien en gezien worden. Dat brengt uiteraard met zich mee dat er geld moet vloeien. Wij hebben dit euvel op briljante wijze omzeild door twee gratis nachten in de Conrad te versieren. Ray Ban zonnebril op, doch nog steeds op teenslippers en met gat in de broek zoefden we met de lift de decadentie tegemoet: op het 60ste verdiep van een van de meest luxueuze hotels die Hong Kong Island rijk is wachtte ons een heerlijk zacht kingsize bed, een marmeren badkamer met bad voor twee (drie als je de badeend meetelt, vier met Noedelsmurf er nog bij...), vers fruit, pralines, drie telefoons waarvan een naast de wc, twee flatscreen TV's, fluffy badjassen, een kamerbreed tapijt dat zeker zachter was dan ons bed in Anshun en een prachtig uitzicht over Victoria Peak. 55 Etages lager hebben we dan weer dankbaar gebruikt gemaakt van de sauna, het stoombad, verwarmd buitenzwembad en jacuzzi. Om tien uur 's avonds zwemmend tussen de verlichte wolkenkrabbers konden wij ons best wel schikken naar de grandeur van deze wereldstad.

25/11: Leven op 6 vierkante meter

Categorie: Verblijf
De Lonely Planet beschreef de budgetvriendelijke kamers Van Hong Kong als zeer klein, we waren dus gewaarschuwd.

Verrassend snel vonden we bij aankomst een appartementsblok vol guesthouses en konden we op prospectie gaan, op zoek naar de beste kamer voor een zacht prijsje. De uitverkoren 'hotelkamer' meette drie bij twee, badkamer meegerekend. In de kamer zelf stonden twee bedden, een nachtkastje, er hing een kapstok aan de muur en op een gammel schapje rustte zelfs een kleine TV. Daarmee stond de kamer zo vol dat we over onze rugzakken moesten klauteren om op het bed te geraken.

De badkamer, een bij een - ruim gemeten - is een toonbeeld van optimale ruimtebenutting waar Ikea nog een puntje aan kan zuigen. Ze heeft een wc, een wastafel, een boiler, vier kapstokjes en de douchebak is eigenlijk de badkamer zelf. Technisch gezien haddeze kamer dus een inloopdouche, er staat alleen een wc in...

Na drie dagen budgetvriendelijk kamperen in deze kamer logeren we zelfs nog budgetvriendelijker: momenteel verblijven we in de Conrad van Hong Kong. Onze kamer is ongeveer even groot als het hele budgetvriendelijke guesthouse samen (en eigenlijk even duur als AL onze vorige verblijfplaatsen in China samen)! Uiteraard kan ons beperkt budget de room rate niet trekken, we slapen dan ook op kosten van TC - vaste klant in deze hotelketen en suikertante van dienst!

Merci TC!

22/11: Wist je dat...

Categorie: Wist je dat ...
...men in Hong Kong en Macau links rijdt?
...de Venetian in Macau groter is dan het origineel in Las Vegas en in zijn eentje meer opbrengt dan de hele Las Vegas strip samen?
...Sands Macau momenteel het grootste casino ter wereld is en ze daar verschillende Belgische bieren hebben (Blauwe Chimay: 4 euro)?
...Macau een eigen munt heeft?

22/11: Macau - Hong Kong

Categorie: Reisroute
met de boot - vertrek: 7.00 - aankomst: 8.10 - Prijs: 14 euro PP

20/11: Het waarom...

Categorie: Algemeen
Macau biedt een zeer fascinerende mix tussen het Portugese koloniale tijdperk, een zweempje modern China en potsierlijke Amerikaanse grandeur.

Het schiereiland ligt namelijk bezaaid met fraaie Mediteraanse villa's in de meest uiteenlopende pasteltinten, daarnaast kan je er ook een enkele Oosterse tempels vinden. Meer en meer zijn het echter die andere Westerse tempels die de stad overwoekeren... Casino's dus.

Eigenlijk zijn wij daar stiekem fan van geworden. Het oude Grand Lisboa Casino bijvoorbeeld is het meest fantastische lelijke bouwwerk dat we ooit al hebben aanschouwd terwijl het gloedgloednieuwe The Venetian Casino de normen van het groteske ver overschrijdt. In ware Renaissancestijl verrijst in het complex een bright and shiny Venetiaans decor met maar liefst drie kanalen. Op de oever kan je paraderen langs de meest exclusieve winkels (Armani, Tiffany's, Manchester United Club Store opening soon). Om het concept compleet te maken, kan je op het water een gondeltochtje maken met een zingende gondelier, worden de steegjes opgevrolijkt door straattheater allerhande, dat alles onder een valse blauwe hemel...

Een ander casino kon ons dan weer bekoren met een fontein die de term waterballet een nieuwe dimensie geeft. Op de meest bombastische big band nummers voeren verschillende waterstralen een verrassend emotioneel geladen choreografie uit. Vlammenwerpers spuwen op gepaste tijden dat beetje extra decadentie uit. Dit alles herhaalt zich elk kwartier voor de oprijlaan van het statige Wynn casino (filmpje hier).

Het contrast met alle vorige Chinese steden is bijzonder fascinerend en we vinden het dan ook een gesmaakte afwisseling.

20/11: Slapen in een slaapzaal

Categorie: Algemeen
Het is op dit moment 5u17 in Macau. 's Morgens welteverstaan.

Onze enige kamergenoot snurkt zo luid dat zelfs half dove ik (Pieter dus) niet meer kan inslapen, zelfs de oordopjes konden echt niet baten. We lagen pas om 2u in bed dus het was een bijzonder korte nacht...

We nemen door Snurkende Filipino de boot van 7u in plaats van 8u30 richting Hong Kong.

Ik ga een scheet laten op onze kamer!

20/11: Kookles: Dumplings

Categorie: Eten
Bereiding van het dumplingdeeg:
Meng 200 g witte bloem met 100 g water, laat 2 uur rusten in een kom. Het deeg mag niet te zacht zijn. Rol het dun uit en steek cirkels uit met diameter van 10 cm.

Ingredienten voor de vulling:
- 200 g champignons
- 30 g wortelen
- 30 g Chinese kool
- 3 lenteuitjes
- 20 g zwarte paddestoel
- andere groentjes mogen ook

Bereiding
Hak de groentjes zeer fijn en meng ze goed onder elkaar. Voeg een theelepel olie en een paar druppeltjes sesamolie toe. Breng op smaak met wat zout en peper en een snuifje suiker.

Neem een cirkeltje deeg in de handpalm en maak de randen ervan nat met wat water. Schep een grote theelepel van de vulling op het deeg en plooi het deegje dicht. De dumpling zou de vorm van een kleine appelflap moeten hebben na dichtvouwen.

Stoom de dumplings gedurende 8 minuten (als je dit doet zoals een echte Chinees, in een bamboo-stoommandje, olie dit dan eerst in), je kan ze ook koken of zo u wil bakken in de pan. Dien op met sojasaus en chillipeperpap als dipsaus.

Allez hup! Aan 't werk!

En Smakelijk!

20/11: Macau

Categorie: Algemeen
Wij vinden Macau geweldig!

19/11: Guangzhou - Macau

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 7.20 - aankomst: 11.00 - Prijs: 6 euro PP

18/11: Guangzhou

Categorie: Algemeen
De aandachtige kijker zal opgemerkt hebben dat Noedelsmurf van het pad is afgeweken en in Guangzhou terecht gekomen is. Dat alles omdat de Noedels a la limite besloten hebben om Macau en Hong Kong aan te doen. Guangzhou is zodoende niet meer dan een noodzakelijke tussenstop, vooral omdat op dit moment de Macau Formule 3 rally gereden wordt en wij op zo'n hoogdagen echt geen hotel willen betalen.

Guangzhou wordt het Los Angeles van het Oosten genoemd, met name het wegennet in deze metropool is bijzonder omvangrijk. Verschillende straten hebben twee verdiepen waardoor het soms lijkt dat we aan het wandelen zijn op de Brusselse Ring.

Verder is Guangzhou het centrum voor Amerikanen die een Chinees kindje willen adopteren. Het straatbeeld in een bepaalde wijk is dan ook gevuld met welgestelde koppels bleekscheten met een Chinees kindje in de buggy. Wij waren op dit beeld voorbereid opmdat we in Ping'an een koppel hebben ontmoet dat vier dagen verwijderd was van het ouderschap.

Toeval wil dat wij dit Amerikaans koppel in deze stad, die ongeveer evenveel inwoners heeft als Vlaanderen, opnieuw tegen het lijf zijn gelopen. Deze keer met Amanda - hun Chinees dochtertje. Het was een zeer enthousiast weerzien en we zijn dan ook graag op hun uitnodiging ingegaan om 's avonds samen te gaan dineren. Zo was ons bezoek aan Guangzhou toch een beetje spectaculair.

Morgen trekken we naar Macau, op naar het Las Vegas van het Oosten.

18/11: Fotoverslag Guanxi provincie

Categorie: Foto's
Eindelijk nogeens een lading foto's!

Het mag duidelijk zijn waarom de rijstterrassen nabij Longsheng herhaaldelijk als de mooiste van China geprezen worden. Zo ver als we konden kijken waren de heuvels in sierlijke streepjes verdeeld.



Een detail van de rijstvelden. Let vooral op de kudde eenden rechtsboven...



Zonsopgang over de rijstterrassen van Ping'an.



Guilin heeft niet de verwachte indruk op ons gemaakt. De karstrotsen die de stad omgeven vormen weliswaar een mooi decor, het is en blijft een Chinese grootstad...



Het huidige Yangshuo bestaat enkel bij gratie van de massaal aanwezige toeristen. Tourist traps alom, dus: soms moeten de ferry's blokvaren en het bamboeraften is niet meer dan strandstoelzitten op een vlot dat verdacht veel lawaai maakt. Desalniettemin was het er best aangenaam vertoeven en het landschap is van het spectaculairste dat we gezien hebben in China.



De oevers van de Li rivier bieden soms een eerder paradijslijke setting. Heus niet onaangenaam om er even uit te rusten en te picknicken na een fietstochtje!



Wat een concentratie op die gezichten tijdens de kookles! Heel leuk om te doen en nadien veel en vooral opmerkelijk lekker gegeten.

18/11: Yangshuo - Guangzhou

Categorie: Reisroute
met de sleeperbus - vertrek: 20.00 - aankomst: 06.30 - Prijs: 11 euro PP

15/11: Poll - kies je favoriete gerecht

Categorie: Algemeen
We zijn in een zeer gulle bui en willen een van onze verse keukengeheimen met jullie delen. Om deze blog toch wat interactief te houden en een element van spanning in te bouwen, zullen we slechts een recept publiceren. Aan jullie om te stemmen! Beschouw het als een oefening voor de volgende vervroegde verkiezingen.

Ziehier de vier gerechten die we hebben bereid tijdens onze kookles:

1. Aubergine met paprika en varkensgehakt
2. Gebakken noedels met groenten
3. Gestoomde dumplings (deegpakketjes) met groentenvulling
4. Varkensvlees op zoetzure wijze

U heeft tot zondagavond de tijd om een stem uit te brengen op je favoriete gerecht. Schuilnamen zijn zoals gewoonlijk niet toegestaan.

15/11: Chinese keuken voor dommerds

Categorie: Eten
Wat zijn we toch waaghalzen! De ene tourist trap is nog niet helemaal verteerd of we wagen ons alweer aan een potentiele nieuwe instinker... Gelukkig waren de goden in het pantheon ons ditmaal gunstig gezind. En gestonken heeft het zeker niet!

We willen tijdens onze reis namelijk ook weleens iets bijleren dus hebben we deze namiddag een kookles gevolgd. Als twee enige leerlingen mochten we op het dakterras van een restaurant in Yangshuo (Cloud 9) maar liefst vier gerechten klaarmaken.

Schort aan, mutske op en met elk een eigen keukentools (incl. wok) ter beschikking konden we aan de slag met de netjes uitgestalde groentjes, olieen en kruiden. De kunst van het fijn snijden hebben we nog niet helemaal onder de knie, maar onze dumplingplooitechnieken zijn er toch al wat op vooruitgegaan.

De kokkin van dienst deed in ietwat kleuterschoolstijl per gerecht voor hoe we de groentjes moesten snijden en voorzag ons op gepaste tijden zelfs van wat aanmoedigende complimentjes. Goed, Pitr zn dumplingvulling was fijner gehakt maar Karolien haar dumplings dan weer beter gevouwen. Yin en Yang, zeker?

Voor 8 euro per persoon is er dus een tipje van de sluier over de Chinese keuken gelicht en hebben we al onze creaties uiteraard mogen verorberen. Doe ons dat maar eens na...

14/11: De fantastische non-ervaring

Categorie: Algemeen
Het landschap in de omgeving van Yangshuo heeft al veel dichters en schilders geinspireerd. Het is een kunst om het met woorden te beschrijven of de vage contouren van het schijnbaar doorzichtige karstgebergte realistisch weer te geven. Eigenlijk lijkt het alsof er in de verte een decor in kalkpapier is neergezet met de silhouetten van rotsen.

Ons - kunstbarbaren als we zijn - inspireerde het om een boottocht te maken. De vorige tours waren weliswaar uitgedraaid op een fiasco (herinner je het paardendebacle en de stickerboeddha), iets wat zo hoog geprezen wordt als top China experience zou niet op de belachelijke manier van gewoonlijk uitgebuit worden om de tourchinees ter wille te zijn...

Misvattingen alom. In de overtuiging dat we een boottour geboekt hadden van het dorp Xingping naar Yangshuo, moesten we al meteen een tegenvaller incasseren: prijs van de bus naar Xingping was niet inbegrepen. De tweede terugslag sloot daar overigens naadloos op aan: we werden opgewacht door een typisch toeristenkarretje (zo'n pausmobiel met plaats voor tien). De nattigheid werd voelbaar... Als mak vee werden we naar de "pier" geleid waar ons de inmiddels zo gevreesde uppercut werd toegediend: opgeladen op een rasechte tourboot mochten we een uurtje rondvaren. Van "pier" naar scenic spot en terug. Niets boottocht naar Yangshuo.

Na een kwartiertje "cruisen op het water van de machtige Li" langs - het moet gezegd - een indrukwekkend landschap, werden we even uitgelaten. Op de oever wachtte ons - nog voor het finaal nekschot - een tiental gretige locals ons op om al onze toeristische natte dromen te vervullen. Een snack, een souvenirtje, een foto van jezelf op een echte buffel,...

Wij stonden en keken ernaar... Het koebeest wierp een troostende blik in onze richting van "ik weet wat jullie doormaken". Nooit gedacht dat we dezelfde staat van uitgemolkenheid zouden bereiken als zo'n circusdier.

De climax van het hele gebeuren hadden we echter nog tegoed. Na dat kwartiertje losopen op de oever werden we terug in de boot gedreven, op naar het moment waarop onze mede tourders popelend hadden gewacht... Drie rotsen. Niet zomaar drie rotsen, ho maar. De Drie rotsen die afgebeeld staan op het briefje van twintig yuan! De tourchinees in extase, wij begonnen eindelijk te berusten in ons lot.

Op de keper beschouwd bleek het weliswaar niet de uitstap die we voor ogen hadden maar we hebben ons niettemin kostelijk vermaakt op deze tocht naar de wondere wereld die de zoo van de tourchinees is. Yangshuo hebben we niet met de boot bereikt, we zijn tenminste weer een ervaring (die eigenlijk geen ervaring was) rijker doch zestig yuan armer.* Dat zijn drie briefjes van twintig!

Overigens zijn we er stellig van overtuigd dat indien we met een andere boot deze tocht hadden ondernomen, we zeker bij drie andere rotsen gestopt waren.

*Stadbus en elektrisch busje niet inbegrepen.

12/11: De hotelkamers - deel 3

Categorie: Verblijf
We hebben in heel wat hotelkamers overnacht op korte tijd, vandaar alweer een nieuw lijstje.

Tang Chao in Dali: Gezien de eerste kamer in Dali wc-lekken vertoonde zijn we verkast naar een beter en goedkoper alternatief.
Prijs: 5 euro per nacht.


Yunnan Machinery Hotel in Kunming: Een beetje boven onze stand maar de fantastische regendouche en het semi-westerse ontbijt waren de extra Yuans zeker waard.
Prijs: 13,8 euro per nacht.


Anju Binguan te Anstoem: De kamer was eigenlijk veel te duur maar onze onderhandelingstechnieken sliepen nog om 6 uur 's ochtends. De matras was eerder een plank (echt).
Prijs: 8 euro per nacht.


Yingpanpo National Hotel in Kaili: In hotels bestemd voor Chinese zakenlui is het altijd behoorlijk luxueus slapen voor weinig geld.
Prijs: 12 euro per nacht.


Yan Du Hotel in Liping: Zie vorig hotel.
Prijs: 6 euro per nacht.


Dong Local Delicacies Garden Hotel in Zhaoxing: Zeer charmant maar eerder primitief aangezien we geen badkamer of gordijnen hadden. Wel tv en DVD maar die gebruiken we nooit.
Prijs: 2 euro per nacht.


Da Zu Hostel in Ping'an: De gastvrouw was uitermate blij met ons, we waren dan ook de enige gasten.
Prijs: 5 euro per nacht.

12/11: Op het strand van de Li

Categorie: Algemeen
Yangsuo ligt aan de Li-rivier, zoals de aandachtige lezer al weet. Gewapend met een picknickpakket en leesboeken trokken we vandaag met de fiets naar een dorpje in de buurt.

Blijkt dat de oevers van de Li eerder strand dan oever zijn. Jullie thuisblijvers mogen dan ook erg jaloers zijn op deze 12-november-ervaring: Boke confituur - banaan - mandarijn eten in een heerlijk warm zonnetje, bij een schitterende rivier die voor je voeten tussen prachtige heuvels verder kronkelt.

Het korte gras dat het strand bedekte was eerder stug. Dat vonden wij een beetje jammer.

10/11: Guilin - Yangshuo

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 13.25 - aankomst: 14.45 - Prijs: 1,50 euro PP

09/11: Doortocht door Guanxi

Categorie: Algemeen
De prachtige rijstvelden van Ping'an hebben we intussen verlaten, al hadden we daar met gemak nog een paar dagen kunnen vertoeven. Dat de chocoladereep op onze pannenkoek smolt in de ochtendzon had zelfs niet gemoeten, de rijstterrassen op zich waren al imposant genoeg.

Er is in deze provincie echter meer te zien dan Ping'an. Volgens onze reisgids zou het stroomgebied van de Li-rivier voor velen een 'Top China experience' zijn. Reden dus om dat met eigen ogen te aanschouwen.

We zitten intussen in Guilin, een vrij grote stad aan die mooie rivier en voorlopig zijn we slechts matig enthousiast. De stad is zeker aangenaam en het klimaat al helemaal geweldig maar de zo geheten 'otherworldly scenery' vinden we toch wat overroepen. Rondom de stad liggen verschillende heuvels met vreemde vormen waartussen de Li-liviel langzaam naar zee meandert. Dat klinkt allemaal zeer mooi, maar in het centrum van de stad merk je daar weinig van. De beklimbare heuvels in de omgeving zijn door het Chinese massatoerisme helaas ontwikkeld tot heuse 'tourist traps', met busladingen tourchinezen en hoge toegangsprijzen tot gevolg. Daar doen wij niet aan mee. Het grote park met mooie vijvers is met dit heerlijke weer weliswaar best leuk om aan een sapje te nippen, toch vinden we Guilin als stad een beetje overgewaardeerd (maar we zijn de laatste tijd ook wel erg verwend op dat gebied).

Morgen beklimmen we toch een heuvel waar het wat rustiger zou zijn en trekken we door naar Yangshuo, een veel kleinere stad aan de Li met naar het schijnt prachtige dorpen op fietsbare afstand. Lonely Planet waarschuwt ons verder dat vele reizigers langer dan gepland in dit zo geheten backpackersparadijs blijven. We zijn benieuwd...

09/11: Wist je dat...

Categorie: Wist je dat ...
... het briefje met de grootste waarde amper 100 yuan is? Da's zowat 10 euro (betaal dan maar eens twee paar schoenen in de Kid cash...). Als je daarmee betaalt, checken ze dat overigens zoals wij een briefje van 500 euro bekijken.

... het bier hier standaard in flessen van 600ml is?

... de buitenlandse glazen potjes in de supermarkt naast elkaar staan waardoor de mayonaise steeds zij aan zij staat met de confituur?

... wij in totaal meer dan 25 uur op de bus hebben gezeten tijdens onze zevendaagse doortocht door Guizhou?

... er meestal gewoon een pot met wegwerpeetstokjes op tafel staat in de restuarants?

08/11: Variatie troef in Guizhou

Categorie: Foto's
Beelden zeggen soms meer dan woorden.

Anshun werd nog niet in het Nederlands vertaald, wij stellen Anstoem voor.


Langde is een van de vele traditionele Dong-dorpen in de omgeving van Kali. Op de voorgrond ziet u een regen- en windbrug, een knap staaltje vakmanschap.


In Chong'an zijn we welgeteld tien minuten gebleven, u snapt waarom.


The scenery to Chong'an was not so great: een koolmijn, een kerncentrale en een rivier met de kleur van pompoensoep passeerden de revue. Mjam...


De rit naar Zhaoxing duurde zo lang dat we moesten overnachten in Liping. De volgende ochtend zaten we alweer zeer vroeg op de bus en konden we genieten van de zonsopgang over het mistige dal.


Het heeft ons veel moeite gekost om er te geraken maar Zhaoxing was de vele uren bus en kontpijn waard.


In Zhaoxing heeft de tijd stilgestaan. Je waant je in de middeleeuwen.


07/11: Guizhou

Categorie: Algemeen
De voorbije week zijn we door Guizhou getrokken, een relatief onbereisde en een van de armste provincies. Toch had deze uithoek van China heel wat variatie te bieden: enerzijds zijn er de grauwe steden, anderzijds liggen er een paar kilometer in de bergen alweer pittoreske dorpjes in de rijsvelden verscholen.

Onze doortocht begon op aanraden van andere reizigers in Anshun, waarvan ze zeiden dat het een gezellige stad was met een mooie omgeving. De harde realiteit sijpelde al snel tot ons door toen we enigzins slaapdronken voor zonsopgang op het stationsplein strandden. Anshun bleek gatlelijk en afgeleefd. Zelfs de enige tempel die de stad arm was bleek een betonnen gedrocht. De volgende ochtend kozen we resoluut de aftocht en rukten we op naar Kaili, met verschillende mooie dorpjes in de omgeving.

Volgens Lonely Planet behoort Chong'An ook tot die categorie van dorpen. Na de letterlijk en figuurlijk meest schokkende drie uur durende busrit over een weg in een zeer vroeg stadium van aanleg en door een grijs en vervuild landschap werden we gedropt in wat alleen maar kan omschreven worden als een cynische en misplaatste grap van onze anders zo betrouwbare reisgids. Een blik op het groezelige beton van Chong'An volstond om meteen rechtsomkeer te maken, dezelfde rit terug naar Kaili dus. En de dag was om.

Bij een volgende poging hebben we met een eerder primitieve bus op een nog primitievere weg het schilderachtige Zhaoxing bezocht, een schoolvoorbeeld van een Dong-dorp. Bij deze etnische minderheid worden de mannen geroemd om hun houtbewerkingskunsten terwijl de vrouwen de zelf geteelde katoen verwerken tot blauwe stoffen. Dit vertaalt zich in een filmische setting: prachtige houten huizen en bruggen waaraan de versgekleurde stoffen te drogen hangen in de wind. Zhaoxing is de vermoeidende busrit dus meer dan waard gebleken.

Guizhou hebben we inmiddels verlaten op een manier die wel heel typerend is voor de provincie: via een hobbelige weg, pal naast de vers gegoten grote baan. Al het zware busleed is alweer vergeten nu we volop genieten van de onbeschrijflijke schoonheid van de Dragon's Backbone Rice Terraces nabij Longsheng. Er wordt weleens beweerd dat het de mooiste zijn van China en dat willen we best geloven.

Morgen trekken we door naar Guilin. Wat daar te beleven valt komt u later zeker te weten.

07/11: Zhaoxing - Sanjiang - Longsheng - Ping'an

Categorie: Algemeen
met de bus - vertrek Zhaoxing: 9.15 - aankomst Sanjiang: 13.45 - prijs: 2,5 euro PP.

met de bus - vertrek Sanjiang: 14.30 - aankomst Longsheng: 16.30 - prijs: 1,5 euro PP.

met de bus - vertrek Longsheng: 17.00 - aankomst Ping'an: 18.15 - prijs: 0,7 euro PP.

06/11: Kaili - Liping - Zhaoxing

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek Kaili: 11.20 - aankomst Liping: 18.45 - prijs: 7,3 euro PP.
gedwongen overnachting in Liping
met de bus - vertrek Liping: 06.30 - aankomst Zhaoxing: 9.00 - prijs: 1,8 euro PP.

02/11: Chollywood nabij

Categorie: Algemeen
Wij gingen vandaag wat idylische dorpjes bezoeken in de nabijheid van Kaili. Bij aankomst bleken de dorpen inderdaad wat Lonely Planet ons had beloofd. Houten huisjes, kleine steegjes en veel charme.

Qua spectakel vervalt dit bezoek echter in het niets bij de eigenlijke reden van dit bericht.

Tijdens het wandelen van het ene gehucht naar het andere reed een witte Landroover ons langzaam voorbij om 150 meter verder tot stilstand te komen. Verschillende individuen stapten gedecideerd het voertuig uit en kwamen recht op ons af. Ze waren met drie en bleken het op ons gemunt te hebben!

Een jongeman duwde ons een kaartje in de handen, waarop in grote letters CCTV stond. Dat is de Chinese BBC. De vrouw van het gezelschap bleek een director te zijn, die haar geoefend regisseursoog op ons had laten vallen. De vertaler van de groep legde uit dat ze ons in haar film wou, waarin we twee Engels sprekende mensen moesten spelen.

Wij aarzelden, want dit was ons nog nooit overkomen, een nakende Hollywoodcarriere zo nabij! Enigszins van slag vroegen we hoe lang de opnames gingen duren. Dat bleek helaas pindakaas wat tegen te vallen: we zouden er een kleine maand mee zoet zijn. Als dat dan nog in Shangai of Hong Kong zou zijn, maar neen, de plaats van opnames bleek Guyang, een grauwe industriestad waar we gisteren doorgereden zijn. Daar een maand verblijven levert ons gegarandeerd eerder negatieve aandoeningen op.

We hebben het aanbod dus aan ons voorbij moeten laten gaan. Zo snel was de droom van villa met zwembad, oscarnominatie en de nieuwe Brangelina doorprikt.

Voor de sceptici onder jullie, dit verhaal is echt waar.

02/11: Prijsvraag

Categorie: Algemeen
Om te testen wiens inlevingsvermogen het grootst is, richten wij een prijsvraag tot jullie.

Deze is redelijk letterlijk te nemen: wij vragen jullie namelijk de prijs van onze supermarktrekening. In onze winkelmand zaten volgende items:
- wit brood
- aardbeienconfituur
- twee potten instant noedels
- twee soorten koekjes
- koalakoekjes die Karolien per se wou kopen (uit jeugdsentiment, of zoiets)
- een reep snickers
- twee overheerlijke donuts
(We zitten in een slechte eetregio, dit is niet representatief voor wat wij hier normaal eten. Wij gaan zelden supermarkten binnen.)



De deelnemers kunnen tot zondag 4 november een gok wagen (een gok per persoon, schuilnamen mogen niet). De winnaar wordt beloond met een origineel, authentiek en waarschijnlijk zeer waardevol souvenir uit China!

(Het volledige wedstrijdreglement kunt u downloaden via de website van Unibet.)

01/11: Anshun - Kaili

Categorie: Reisroute
met de bus - vertrek: 11.00 - aankomst: 15.30 - prijs: 8 euro PP.

01/11: Foto's van Kunming

Categorie: Foto's
Zoals gewoonlijk een selectie kiekjes die we genomen hebben.

Zoals in elke Chinese grootstad tekenen banken en hotels ook in Kunming de skyline.


De Boeddhistische Yuantong tempel vonden wij een van de mooiere exemplaren die we al bezocht hebben.


Het grote Green Lake Park fungeert in het weekend als collectieve tuin van Kim Modaal.


Rechts onder: de wisselmonnik, linksonder: muntjeswerpers
Op de achtergrond: de tourchinees kleeft zijn sticker op een gehavend boeddhabeeld.


Het Stenen Woud is niet voor niets werelderfgoed.


Zelfs het grasveld aan de rand van het woud was bezaaid met stenen bomen. Obelix?


De opstelling in deze Bamboetempel is niet anders dan in een andere Boeddhistische tempel: eerst het windlicht, dan een wierrookvat en dan de tempel.



O <- Hier zitten we!